Vincent Verleyen

Kaasmaker in Gesves

Fromager à Gesves

www.fromageriedusamson.be

Het vernuft van de natuur heeft mij altijd al geboeid. Zo ontstond in mijn jeugd de passie waaruit mijn huidige beroep is gegroeid: het maken van kaas op basis van rauwe melk. Ik bedenk nieuwe kazen, laat ze rijpen, biedt ze aan mijn klanten en verdedig ze met enthousiasme. In 1988 studeerde ik af als agronoom en ik heb altijd in de landbouwsector gewerkt. Zo was ik 15 jaar actief aan de diergeneeskundefaculteit van de universiteit van Luik.

In 2003 volgde ik aan het IFAPME een eerste opleiding voor het maken en laten rijpen van kazen in de hoop ooit een kaasmakerij uit te bouwen.  Uiteindelijk diende de kans zich aan in 2010 toen de Fromagerie du Samson een overnemer zocht. Mijn droom ging eindelijk uitkomen! Na enkele maanden van onderhandelingen, heb ik op 1 juli 2011 het productieatelier, de winkel en het personeel (10 deeltijdse en 4 voltijdse werknemers) overgenomen. Zo begon ik aan een avontuur vol verrassingen.

In de zomer van 2012 heb ik met een van mijn kazen meegedaan aan de kaaswedstrijd van Harzé en deze kaas behaalde in zijn categorie de zilveren medaille. Sindsdien heb ik nieuwe kazen gecreëerd en daarmee aan dezelfde wedstrijd deelgenomen. Elk jaar won ik verschillende medailles waaronder een gouden medaille voor mijn Bleu de brebis in augustus 2015! In 2014 won ik ook de wedstrijd voor de Beste Kaasmaker van België (een wedstrijd voor professionele uitmuntendheid).

De waarden waarvoor ik sta, vat ik als volgt samen: een product op basis van rauwe melk, met respect voor de producten en ons terroir. Creatief zijn, met een korte productieketen werken, van kwaliteit een prioriteit maken, en deze waarden zo ver mogelijk uitdragen. Daarom organiseer ik elk jaar een opendeurdag en geef ik ook les aan het IFAPME. Mijn activiteiten worden gedreven door het leitmotiv van Carlo Petrini (Slow Food): “Goed, netjes en correct”.

Fasciné depuis toujours par l'ingéniosité de la nature, c'est dès mon enfance qu'est née une passion qui a abouti à ce que je fais aujourd'hui : produire des fromages à base de lait cru, en imaginer de nouveaux, les affiner, les proposer à la clientèle de ma fromagerie et en parler avec enthousiasme.

Diplômé en agronomie en 1988, j'ai toujours évolué dans le domaine de l'agriculture, dont 15 ans à la Faculté de Médecine vétérinaire de l'ULg. J'ai suivi en 2003 la première formation de fromager-affineur  organisée par l'IFAPME dans l'espoir d'un jour mettre sur pied un projet de fromagerie. L'occasion s'est présentée en 2010, la Fromagerie du Samson cherchait un repreneur, le rêve allait se réaliser! Après plusieurs mois de négociations, le 1er juillet 2011, je reprenais l'atelier de production, le magasin et tout le personnel en place (10 personnes à temps partiel -  4 ETP) pour une aventure pleine de surprises. Dès l'été 2012, j'ai proposé un de mes fromages au concours à Harzé et il y a remporté la médaille d'argent dans sa catégorie. Depuis, j'ai créé de nouveaux fromages que j'ai proposés à ce même concours et j'ai eu le plaisir de m'y distinguer avec plusieurs autres médailles chaque année, dont la médaille d'or pour le Bleu de brebis en août 2015! En octobre 2014, j'ai eu la joie de remporter le concours de Meilleur Fromager de Belgique (concours d'excellence professionnelle).

Si je devais résumer aujourd'hui  les valeurs que je souhaite défendre avant tout, je dirais ceci: produire à base de lait cru dans le respect des producteurs et de notre terroir, être créatif, travailler en circuit court, donner toujours priorité à la qualité et enfin, faire connaître ces valeurs au plus grand nombre. C'est pourquoi j'organise chaque année une journée Portes Ouvertes et je suis devenu formateur à l'IFAPME. C'est au quotidien le leit motiv de Carlo Petrini (Slow Food) « BON, PROPRE ET JUSTE » qui guide ma démarche.