Harry GEUNS

Confituurproducent in Gent

 Fabricant de bandonéons

www.bandoneon.com

Harry Geuns, 56, besloot in 2003 van zijn passie zijn beroep te maken. Gepassioneerd door de accordeon sinds hij 7 was, raakte hij als volwassene geïnteresseerd in de 'bandoneon', een klein balginstrument dat specifieke klank- en muzikale mogelijkheden biedt, nadat hij de beroemde Argentijnse bandoneon Astor Piazzolla ontdekte. Hij kocht toen een bandoneon van een plaatselijke antiekhandelaar, maar die was in zeer slechte staat. Omdat hij geen reparateur kende die in bandoneons gespecialiseerd was, maar zelf zeer handig is, begon hij zelf aan het instrument te werken en slaagde er in die zijn oorspronkelijke klank terug te geven. In de loop der jaren kocht Harry Geuns verschillende bandoneons en, als een perfecte autodidact, leerde hij geleidelijk hoe deze instrumenten te herstellen en er nieuwe te bouwen. In januari 1987 creëerde hij zijn eerste volledig handgemaakte bandoneon, klaar voor gebruik. En al snel kwamen ook klanten aankloppen. Wat aanvankelijk een hobby was, werd in 2000 zijn deeltijds beroep. In oktober 2003, dankzij het gunstige klimaat voor ondernemerschap in België, nam Harry zijn intrek in Molenbeersel en maakte hij er een voltijds beroep van. Sindsdien heeft ook zijn vrouw Riny zich bij het bedrijf gevoegd, en zorgt voor de balgen en verschillende kleine onderdelen. Ze hebben nu klanten over de hele wereld. Er zijn momenteel wereldwijd maar 7 bandoneonbouwers. Sinds 1960 worden geen bandoneononderdelen meer geproduceerd. Het koppel maakt daarom in hun eigen werkplaats de benodigde onderdelen. De bouw van een bandoneon vereist kennis van verschillende disciplines, zoals hout-, metaal-, karton-, en lederverwerking, enz... Naast het werk met de hand maakt het echtpaar gebruik van de hedendaagse technologieën voor de productie van onderdelen: CNC en CAD. Ze kiezen altijd voor de traditionele aanpassing van hun instrumenten en bieden de beste kwaliteit inzake afwerking en toon. Naast bandoneons bouwt het paar kleinere modellen van de ‘hexagonale concertina’ en een ander ‘vergeten instrument’ de bas of ‘voetbas’, uitgevonden in Namen.

Harry Geuns, 56 ans, a décidé de faire de sa passion sa profession en 2003. Passionné d’accordéon depuis ses 7 ans, il a commencé à s’intéresser à l’âge adulte au "bandonéon", petit instrument à soufflet offrant des possibilités sonores et musicales particulières, suite à la découverte du célèbre bandonéon argentin Astor Piazzola. Il achète alors un bandonéon chez un brocanteur local, mais ce dernier est en très mauvais état. Ne connaissant pas de réparateur spécialisé dans ce domaine, mais étant lui-même très manuel, il s’y attèle et arrive à en rendre à son instrument ses sonorités initiales. Au fil des années, Harry Geuns achète plusieurs bandonéons et, en parfait autodidacte, il apprend progressivement à réparer ces instruments et à en fabriquer de nouveaux. C’est en janvier 1987, qu’il crée son premier bandonéon entièrement fait à la main et prêt à l'emploi. Et bientôt les clients se manifestent. Ce qui était d’abord un passe-temps, devient sa profession à temps partiel à partir de 2000. En octobre 2003, en raison du climat favorable à la création d'entreprise en Belgique, Harry emménage à Molenbeersel pour en faire un métier à temps plein. Depuis, sa femme Riny a également rejoint l'entreprise, elle s’occupe des soufflets et de diverses petites pièces. Ils ont maintenant des clients partout sur terre. On trouve seulement 7 constructeurs de bandonéons dans le monde actuellement. Depuis 1960, il n'y a plus d'approvisionnement en pièces de bandonéon. C’est donc dans leur propre atelier que le couple fabrique les pièces nécessaires. La construction d'un bandonéon nécessite la connaissance de plusieurs disciplines, telles que la transformation du bois, des métaux, du carton, du cuir, etc ... En plus de leur travail manuel, le couple s’aide des technologies actuelles pour la production des pièces : la CNC et la CAD. Ils optent toujours pour la personnalisation traditionnelle de leurs instruments et fournissent la meilleure qualité de finition et de tonalité. Outre le bandonéon, le couple construit de plus petits modèles de « concertina hexagonaux » et d’un autre "instrument oublié" : la basse ou "basse aux pieds", inventée à Namur.